In een exclusief gesprek met het Britse soul-icoon, praten we over zijn leven, zijn carrière en zijn liefde voor muziek.

Spread the love

Skype niet aan het werk krijgen. Normaal gesproken, als Skype niet werkt, heb ik er geen last van: het betekent dat minder mensen me kunnen irriteren op het werk met alledaagse vragen.

Maar vanavond is anders. Vanavond moet ik de Britse muzieklegende Jean-Paul Maunick interviewen, beter bekend als Bluey van de groep Incognito.

Het is een ongunstige start van het interview, maar als we eenmaal verbonden zijn, is Bluey gelukkig te vriendelijk en vergevingsgezind om last te hebben van mijn onbekwaamheid.

Toen ik met Bluey sprak, zat hij midden in een andere succesvolle tournee door de Verenigde Staten, en hij was enthousiast over de reactie die Incognito had ontvangen: ‘Amerika a is momenteel een totaal succes, het is net als de optredens die we hebben gedaan , op het moment dat we een concert afronden dat ze opnieuw willen boeken, willen ze meer datums hebben dan we hebben gedaan. Ik had nooit gedacht dat ik op een bepaald moment in mijn carrière op een top van een golf zou zijn. ‘

En wat een carrière is het geweest. Voor het eerst gevormd in 1979, kwam Incognito uit de groep Light of the World: toen de groep uit elkaar ging, ging de helft naar Brit-funk-specialisten Beggar & Co, terwijl terwijl Bluey en Paul ‘Tubbs’ Williams Incognito vormden, misschien een van de grootste Britse bands aller tijden.

Niet dat Bluey ooit dacht dat de groep zo ver zou gaan. ‘Als je jonger bent dan 40 jaar lijkt het zo ver weg’, zegt hij. “In termen van een carrière denk je er niet eens aan om zo lang te leven, weet je, laat staan ​​in een succesvolle band te zijn en in zo’n creatieve stemming te zijn en die energie te hebben.”

‘Ik herinner me dat ik dacht dat ik voor altijd zou voetballen toen ik stopte met voetballen. Maar mijn lichaam heeft me niet toegestaan ​​om te spelen op het niveau dat ik gebruikte, ik kan nog steeds een bal schoppen gedurende 10 of 20 minuten, maar ik kan de game die ik vroeger speelde niet meer spelen. Maar met muziek is er geen limiet. ‘

Ik voel dat ik creatiever ben dan ik ooit ben geweest, ik wil harder spelen, meer, ik wil meer instrumenten bespelen en mijn ideeën over arrangementen brengen me gewoon ergens anders dan ik had verwacht. Dus, weet je, het is een zeer gevende zaak in de muziekwereld. ‘

Bluey heeft zeker naam gemaakt in de muziekwereld. Hij heeft niet alleen 18 albums uitgebracht en geproduceerd met Incognito, hij heeft samengewerkt met iedereen die iemand in de soulwereld is. Noem ze maar op, hij heeft waarschijnlijk met ze gespeeld, en het is iets dat hem duidelijk nog steeds boeit al die jaren later.

‘Wat je moet beseffen is, ik ben net als deze muziekfan, deze muzieknoot die al op jonge leeftijd opnames verzamelt. Ik was het kind dat in de klas zat foto’s van Stevie Wonder te tekenen op toetsenborden, George Duke op toetsenborden met de microfoons voor hen en ze zingen allebei. ‘

‘Dan heb ik Chaka Khan in het midden, omdat mijn neef het nieuwe Rufus-album had. Ik had Steve Gadd op drums. Ik en George Benson speelden gitaren en deelden vocale microfoons. Weet je, fantasiespullen. En de enige persoon op die foto met wie ik niet werkte, was James Jamerson uit Motown die was overleden. Weet je, de rest, Benson, George Duke, Stevie Wonder Ik heb met hen gewerkt en opgenomen.

‘Dus voor mij heb ik die droom geleefd, die realiteit’.

Sinds hun oprichting zijn Incognito synoniem geworden met Britse soul, funk en jazz. Ze gaan dit jaar hun 40e verjaardag vieren, plus ze hebben een nieuw album uitgebracht, Tomorrow’s New Dream (spoiler: het is heel, heel goed).

Het nieuwe album heeft veel samenwerkingen, waaronder een briljant duet tussen Maysa en Phil Perry. Zoals later bleek, bewonderde Bluey Phil Perry sinds hij in de R&B groep The Montclairs zat.

‘Ik bedoel rond 1972, ’73, ik was in het huis van deze kerel omdat mijn neef ergens naartoe wilde gaan om wiet te kopen, en ik herinner me dat ik een kind was, ik ging mee en het was allemaal mysterie om dit gebouw binnen te gaan en dit te ontmoeten man en hij gaat hem dit ding geven. En toen ik daarheen ging, plaatsten ze me in deze kamer omdat ik een kind was, en ze zeiden: “Zit hier” en ze zetten een plaat op. De plaat was van The Montclairs, en het had zo’n enorm effect op mij. De man kwam terug en vroeg of je dit leuk vond, en ik zei: “Mag ik het nog een keer aantrekken?” En hij zei: “Woah, dit kind houdt van muziek”. Ik ging daar weg en dacht: “Man, het is alsof mensen zo kunnen zingen! Ze kunnen die noten raken, ze kunnen je het gevoel geven dat ik nu voel ‘, en [sindsdien] wilde ik mezelf altijd omringen met geweldige zangers.’

En als het opnemen van een nieuw album met zulke geweldige zangers niet genoeg was, speelt Incognito ook een speciale 40-jarig jubileumshow op de indigo2 in Londen. Kunnen we met zo’n speciale verjaardag verrassingen verwachten?

Nou, ten eerste is Maysa terug bij de groep. Na een jaar als zangeres bij Stevie Wonder te hebben doorgebracht, ontmoette ze Bluey in het begin van de jaren negentig en werd ze een tijd lang de zanger van de groep. Nu is ze terug aan het opnemen en optreden met de groep. Haar terugkeer is iets waar Bluey enorm van geniet en enthousiast mee is, en gaat te ver om te zeggen dat toen hij haar ontdekte ‘dat mijn leven volledig veranderde als songwriter, omdat ik eindelijk die zanger had gevonden die mijn liedjes wereldwijd kon spelen.’

Wat meer verrassingen in Londen betreft, speelt Bluey het terughoudend.

‘Ik denk dat er misschien een of twee [verrassingen] zijn, maar het is vooral het feit dat we Maysa terug hebben en dat ze de Londense show al een tijdje niet meer heeft gedaan, en we hebben net deze Amerika-tour gedaan , en we genieten gewoon zo veel van elkaars gezelschap dat ik gewoon mag houden wat er echt voor werkt, weet je. In plaats van te proberen mensen aan te trekken en het is altijd belastend en altijd zorgwekkend, en ik weet niet wat er aan de hand is totdat het allemaal voorbij is, en ik denk: “Wow, ik ben blij dat we daarmee klaar zijn”. Ik wil dat het deze keer meer aanwezig is in de situatie. Dus ik houd het misschien strakker, meer verhalen vertellen, meer, weet je, over de geschiedenis van Incognito. ‘

Die geschiedenis van Incognito is echt het levensverhaal van Bluey. Terwijl leden en medewerkers zijn gekomen en gegaan, is Bluey altijd het hart van de groep geweest, omringd door uitgekozen, getalenteerde muzikanten.

Het is een rol waar hij helemaal blij mee lijkt, zoals hij zegt: ‘Voor mij is het een vreemd leven. Niet veel mensen kunnen dat in hun leven hebben. Slechts een handvol mensen waarmee dit gebeurt, en ik ben een van die mensen. Ik word altijd wakker en denk dat ik mezelf moet knijpen, wat heb ik gedaan, ik ben niet van dat niveau! ‘

Zoals Bluey het vertelt, is hij een heel gelukkige man geweest. Maar het is zeker meer dan puur geluk dat hij een van de grootste muzikanten en producers is die Groot-Brittannië te bieden heeft. Hij is nog steeds een fan van deze grootheden, maar hij is er ook zelf een.

Hij is ook ongelooflijk bescheiden en zijn gebrek aan ego is verfrissend in de moderne wereld. Op een gegeven moment tijdens ons interview beschreef hij zichzelf zelfs als een ‘gemiddelde gitarist’. In de traditionele Britse, zelfverwijderende stijl gaat het nooit om Bluey, maar om de mensen om hem heen.

Ik suggereerde dat, behalve dat hij een uitstekende muzikant, producer en songwriter is, zijn echte talent is dat hij het talent in anderen kan vinden.

‘Ik ben goed in het samenbrengen van mensen’, zei hij. ‘Ik ben een betere platenproducent dan iets anders in mijn leven. Een van mijn successen, ik heb altijd begrepen dat je jezelf moet omringen met mensen die beter zijn dan jij, die je spel kunnen verbeteren en die vinden, door er zo bescheiden over te zijn en te weten dat dat je op zijn beurt helpt, omdat dat is jouw waarheid en jij leeft jouw waarheid, dat gaat met hen resoneren en zal het gevoel krijgen “ik wil met Bluey werken, hij zal ons die ruimte geven, hij begrijpt mijn stem, hij luistert naar mij, hij hoorde ik vertel dat verhaal en hij heeft het in een lied geschreven. Hij heeft me die tekst gegeven omdat hij weet dat ik dit heb geleefd ‘. Dat is mijn succes, daar ben ik goed in. ‘

We wenden ons dan tot het succes van Incognito. Waar andere Brit-Funk-bands uit de jaren zeventig en tachtig uit elkaar zijn gegaan of zich op touring concentreren, heeft Incognito alleen al dit decennium verschillende albums uitgebracht, elk met lovende kritieken. In tegenstelling tot andere bandleiders of muzikanten, is Bluey niet tevreden om Incognito gewoon een tournostalgie-act te laten worden.

‘Het ding is dat je niet kunt vertrouwen op iets dat je deed dat destijds succesvol was. Weet je, dat betekent dat je op een bepaald moment niet meer leefde. of je rust op je lauweren, of zoiets. Ik voel me niet zo. Ik heb het gevoel dat er elk jaar nieuwe dingen te zeggen zijn, nieuwe verhalen te vertellen, er zijn verbanden te leggen. Er zijn generaties die je inspireren.

‘Ik leef in een tijd waarin er mensen zoals Thundercat zijn, wanneer ik naar Hiatus Kiayote luister, dus dit zijn rijke tijden voor muziek. Je hoeft ze niet te emuleren, maar je voelt je geïnspireerd en je hebt het gevoel dat je je stem moet hebben.

‘Een van de dingen, wel een deel ervan is geluk, maar een deel ervan is ook waar je naar streeft. We hebben een geluid gemaakt. Als je iets hoort dat een deuntje opent en je gaat, ‘Oh dat is Incognito’. Als mensen op dit nieuwe album tegen me zeggen: “Ik wist meteen dat het jullie waren”, denk ik bij mezelf, ik weet niet eens wat dat is, maar je herkent het, maar het betekent dat we een vocabulaire hebben, een taal, en dat is wat succesvolle bands onderscheidt van niet-succesvolle bands. Mensen begrijpen je vocabulaire, je geschiedenis, ze willen er deel van uitmaken. het komt op een niveau waarop mensen niet echt naar je nieuwe album hoeven te gaan om het te gaan halen, omdat ze weten dat het van een bepaalde standaard zal zijn. Ze weten dat er dingen in zitten die deel uitmaken van hun leven, en dat is rijk en voeden ze. ‘

En het zijn niet alleen de oude fans die Incognito blijft plezieren, de groep heeft een legioen van nieuwere, jongere fans die hen komen bezoeken.

‘De mensen die in de jaren negentig naar onze muziek luisterden, de mensen die naar’ Still A Friend of Mine ‘luisterden, de mensen die met’ Always There ‘gingen knuppelen, speelden het thuis en hun kinderen en kleinkinderen komen nu naar mijn optredens. ‘

Op dit moment geef ik Bluey toe dat ik een van die kinderen ben (ik heb zelfs mijn mama en papa meegenomen om ze te zien tijdens het optreden van vorig jaar in het Roundhouse).

‘Daar ga je! Jij bent de reden waarom we nog steeds bestaan ​​en een doel in het leven hebben. Wetende dat mensen zoals jij in de wereld zijn, omring ik mezelf met geweldige muzikanten. Als ze je dingen spelen die thuis, of je moeder in de baarmoeder, worden je ermee verbonden en ik zorg ervoor dat ik mensen die essentiële dingen blijf voeden. Voor mij is het van vitaal belang omdat ik voedsel eet, maar ik koop ook £ 100 tot £ 200 pond records per maand. Je moet [ze allemaal kopen] – het hoort bij je medicijn! ‘

We keren terug naar Bluey’s muzikale opvoeding, en in het bijzonder over de nummers die hij met Incognito heeft gecoverd. Immers, “Always There” was oorspronkelijk verdwenen door Ronnie Laws; “Maak je geen zorgen over een ding” door Stevie Wonder; en ‘Nights Over Egypt’ van The Jones Girls. Voor mij het kenmerk van elke band of artiest om naar hun covernummers te kijken: de allerbeste covers op een manier die iets anders en de moeite waard toevoegt aan het origineel. Wie heeft tenslotte een nieuwe versie van klassieke nummers nodig?

Dus hoe slaagt Bluey erin om imitatie in balans te brengen met zijn eigen draai aan sommige van deze klassieke nummers?

‘Weet je, die platen die ik heb behandeld, betekenen iets voor mij. Ze maakten deel uit van mijn geschiedenis. Ik herinner me dat ik door de deur liep en voor het eerst ‘Always There’ in mijn vriendenhuis hoorde, de Ronnie Laws-versie. Ik herinner me dat ik in verschillende bands zat en dat speelde. ‘

” Maak je geen zorgen over een ding ‘, ik herinner me dat ik me door een soort periode in mijn leven heb gevoeld waarin ik dacht dat deze meisjes niet meer verliefd op me waren op school, maar toen ontmoette ik de volgende dag een ander meisje, jij weten. Het speelde, en het was alsof de zon altijd zal schijnen als je het toestaat. En weet je, verschillende dingen, verschillende tijden.

‘“ Nights Over Egypt ”van de Jones Girls, ik deed altijd een dansbeweging waar mensen vroeger“ Oh man! Doe dat! ‘In de club. Nu ben ik geen geweldige danser, maar ik had mijn kleine zet toen The Jones Girl intro toesloeg.

‘Toen deed ik het ook om andere redenen. Ik ben een egoïstische buggar, weet je, ik wilde de jongens van Earth, Wind & Fire ontmoeten toen ik deed “That is The Way of The World”. Ik wilde Stevie Wonder ontmoeten. Ik heb ze ontmoet, ik heb met hen gewerkt, ik heb leden van EWF geproduceerd, met hen gewerkt, ik heb records voor hen geschreven. Ik heb Stevie Wonder op het podium staan ​​met ons doen “Maak je geen zorgen over een ding”. Hij nodigde ons uit in zijn huis, weet je! Ik ben een fan.

Dus de reden voor mij om die liedjes te maken is er een, omdat ik ze wilde ontmoeten; twee, ik wilde je bedanken; drie, het betekent zoveel voor me dat ik de wereld erover wil vertellen; en 4, ik hoorde een versie in mijn hoofd. Ik hoorde hoe ik het op mijn manier kon doen. ‘

Die muziek in zijn hoofd is er al sinds hij een kind was, opgroeide in Mauritius (hij verhuisde naar het Verenigd Koninkrijk toen hij 9 jaar oud was). Zijn grootmoeder zou hem meenemen naar het strand, waar muzikanten een nacht zouden samenkomen om muziek te spelen die op zijn beurt de jonge Bluey een liefde voor muziek zou geven die tot op de dag van vandaag brandt.

‘Ik was een kind en zat naast mijn grootmoeder, en ze nam me mee naar het strand en ik was een ziek kind. Ik had verschillende ziektes en ik moest verschillende injecties in mijn lichaam hebben om me in leven te houden. Dus mijn grootmoeder probeerde zo lief mogelijk tegen me te zijn en wetende dat ik van muziek hield en waar ze muziek speelden, kwam ik tot leven.

‘Dus vanaf een heel, heel jonge leeftijd nam ze me mee naar het strand en ik zou de mensen zien komen van de velden, werken in de suikerrietvelden, en de mensen die uit de fabrieken komen. En ze zouden op het strand komen om te rusten en te ontspannen na hun werk. Ze dronken een beetje rum en zaten daar in de schaduw van de boom. Maar dan zouden de muzikanten arriveren en de muzikanten zouden hun gebroken lichamen transformeren in energieke wezens zoals van een andere wereld. Het waren niet dezelfde mensen die de velden uit liepen. Ze zouden ronddraaien, springen, lachen, hun handen in de lucht gooien. Dit waren dezelfde mensen die eruit zagen alsof ze op de deur van de dood klopten.

‘Dus ik zei tegen mijn grootmoeder: “Dat is magisch!” En mijn grootvader liet altijd een munt in zijn mouw verdwijnen, ik wist pas veel later dat het in zijn mouw zat, dan zou het achter mijn oor verschijnen en dingen, en hij zou zeggen dat dat magisch is. Nu, dat was zoiets als het ene moment is het daar, het volgende is het niet, en hoe gebeurde dat? En ik overtuigde mezelf dat dit [de muziek] ook magisch was. Weet je, wat de muzikanten deden [was magie]. En in zekere zin heb ik het niet mis: muziek is magie. ‘

Vanaf dat moment zou muziek de overheersende kracht zijn in het leven van Bluey.

‘Muziek is een opleiding voor sommige mensen. Ik wist niets over de oorlog in Vietnam totdat ik [Marvin Gaye’s] hoorde “Wat is er aan de hand”. Ik wist niet dat die emoties uit elkaar gingen en maakten, totdat ik luisterde naar Marvin Gaye’s “I Heard It Through The Grapevine” en begreep waar die soulmuziek over ging. Ik wist niets over Amerika en Brazilië en die plaatsen totdat ik naar muziek van die plaatsen luisterde, dat was mijn opleiding … Al die geschiedenis en geografie [in muziek]. Muziek heeft me al die lessen geleerd. ‘

Zelden spreek je met iemand die zoveel liefde heeft voor het werk dat hij doet. Bluey heeft geluk, maar hij heeft ervoor gewerkt. Hij is misschien wat ouder dan toen hij de band voor het eerst begon, maar het is duidelijk dat er geen einde in zicht is voor Incognito. Het is Bluey’s levenswerk en hij is er nog niet klaar mee.

Incognito’s nieuwste album Tomorrow’s New Dream is nu uit en de groep speelt de indigo2 in Londen op woensdag 4 december 2019.

Please follow and like us:
error

Geef een reactie

Specify Facebook App ID and Secret in Super Socializer > Social Login section in admin panel for Facebook Login to work

Specify Twitter Consumer Key and Secret in Super Socializer > Social Login section in admin panel for Twitter Login to work

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

error

Social Media